Xperia 1 IIの「音」

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TL;DR

Xperia 1 II が外部アンプを搭載したようなので、その音を聴いてみる。

まず調べてみた。

Device Info HW で確認したところ、Xperia 1 II は Cirrus Logic CS35L41 というアンプを使っているようだ。CS35L41 はモノラルアンプなので、Xperia 1 II ではそれを2基搭載するデュアルモノラル構成となっている。

2020/6/4追記: CS35L41 自体は、出力の大きさ的にスピーカー用の可能性が高く、イヤホンジャック用のアンプとしても用いられているかは不明。「音質にこだわりデュアルモノラル構成」というより、モノラルスピーカーの端末での利用も想定して売られているアンプを、ステレオ用に2つ搭載しているだけかもしれない。以下のレビューは、「アンプが変わったから音は良くなっているはずだ」という先入観は持たずにレビューを行った。


実際に聴いてみた

Xperia XZ2 Premium (+付属の AAAM アダプター) から Xperia 1 II にかけて、音がどのように変化したのか比較してみる。試聴には、SONY MDR-1A (ヘッドホン) + SONY MUC-S12SM1 (リケーブル) のセットと、final E1000 (イヤホン) を用いた。

条件を公平にするため、両機ともオーディオ関係のエフェクトは全てオフとし、どちらも内蔵の「ミュージック」アプリを使用した。比較に用いた音源は、クラシック、映画音楽、ジャズ、アニソン、Jポップなど、幅広いジャンルから選んだ。

一聴して、その別物さ加減に思わず笑みが浮かんだ。

まず初めに気づくのは、Xperia XZ2 Premium では音が濁った感じだったのに対し、Xperia 1 II では音がクリアで鮮明になっていることだ。その結果ボーカルや楽器の音に艶感や瑞々しさがあらわれ、全体的に音のリアリティが向上している。オーディオ機器のレビューでよく「ヴェールが取れたような」や「一皮むけたような」などといった表現をよく目にするが、まさにそのような感覚があった。

また、全体的に音の厚みが増しているのを感じる。特に中音域の厚みが増していて、Xperia XZ2 Premium に比べてフラット寄りの音になった。音の解像感も向上しているので、厚みが増加したからといって音が雑になったりせず、一つ一つの楽器の音がきちんと描き分けられ、低域がややタイトになったように感じられる。

そして、定位は Xperia XZ2 Premium と比較してバシッと決まっている。これに関しては、公式サイトの以下の表記が関係しているのかもしれない。

さらに、左右の音の混ざりを、Xperia1比で約10分の1に低減したので、よりクリアな音質を楽しめます。

Xperia 1 II(エクスペリア ワン マークツー) | オーディオ | Xperia(エクスペリア)公式サイト

「左右の音の混ざり」と言うとおそらくクロストークのことだと思われるが、アンプがデュアルモノラル構成になったことでクロストークが低減され、その結果定位が良くなったと考えれば納得がいく。 (2020/6/4追記: アンプがスピーカー用と思われるため真偽不明)

また、Xperia は音の出力が弱いと言われがちだが、これに関しては Xperia XZ2 Premium と比べても優位な差があるようには感じられなかった。だが、全体的に音の厚みが増しているせいか、やや Xperia 1 II の方が大きいように感じられた。

おわりに

アンプが外部アンプになったことが功を奏したのかは分からないが、Xperia 1 II はかなり基礎体力が強化されているように感じられた。本当に今までの Xperia はなんだったのか。もはや Xperia XZ2 Premium で音楽を聴くのはアーティストに失礼ではないのかという気さえしてくる。

それに対し Xperia 1 II は「今までの『Xperia はソニーのくせに音質が悪い』というイメージを払拭してやろう」という気概を感じられ、好感が持てる端末だった。

余談

この音の変わりようは、本人には失礼だが、少なくとも Xperia Z3 シリーズの頃からずっと Xperia のオーディオを担当してきた松本氏 (↑ の写真右端) に変わり、ソニー・ミュージックのサウンドエンジニアがチューニングを担当したからだと思われる。

以前ソニーストア大阪で行われた「Xperia™ × Music 使いこなしセミナー」というイベントでは、Xperia XZ2 シリーズの商品企画担当の市野氏が「Xperia ではスペック上ハイレゾ対応させるだけでなく、オーディオマイスターの松本氏が音質をチェックし、チューニングを重ね OK が出て初めてハイレゾロゴを与えることができる。」と語っていた。

Xperia 1 II ではそのチューニング作業をソニー・ミュージックのサウンドエンジニアに委託したことによって、ここまでの音質向上がみられた。外部アンプの搭載は、サウンドエンジニアの要求する音質レベルに応えるためである可能性がある。

それにしても、Xperia のオーディオ周りを Walkman の開発チームに協力してもらわず、ソニー・ミュージックにお願いするあたり、ソニー内部のしがらみを感じるのは気のせいだろうか。ソニー・ミュージックのサウンドエンジニアには音に関する知見はあっても、オーディオ機器に関するノウハウはないかと思われるので、頼めるのはチューニングぐらいだろう。しかし、Walkman 開発チームと協力すると、パーツ選定や筐体設計等の段階からの根本的なテコ入れが期待できる。

いくらスマホが頑張ってもテレビやカメラの売上を脅かしたりはしないだろうから、BRAVIA や α、CineAlta の開発チームが Xperia の開発に協力することにはあまり抵抗がないように思われる。しかし、Walkman の開発チームからすると、あまり Xperia に頑張られると、A シリーズあたりが脅かされかねないと考えているのかもしれない。特に最新の A100 シリーズはモバイルネットワーク通信が行えない以外、ほぼスマホのようなものだ。

いやしかし。たとえば今までなんとなく iPhone を買ってきた人や、こだわりを持って Galaxy を選んできたような人が、Walkan を持っている、または興味があるとしよう。ここで、もし仮に Xperia が Walkman 並みの音質を備えたとして、それを買えば1台でまとまるという理由だけで、今まで使ってきたブランドからいきなり Xperia に乗り換えたりするだろうか。全くありえない話ではないが、おそらく大半の人たちにとってはいまいち決め手に欠けるのではないだろうか。

おそらく Xperia の音が Walkman 並になったところで、Xperia を買う層は以前とあまり変わらないように思われる。つまり、心配すべきは「今まで Xperia とWalkman を買ってきた人たちが Walkman を買わなくなるかもしれない」という点だけであるようにも思える。

それに、もし Xperia の音質向上を心配して協力しなかったとしても、ZTE や LG 等のメーカーはスマホの音質を頑張っている。ここに顧客を取られるとは考えないのだろうか (まあ実際そんなにシェアはないが)。意地を張って協力しなければ他社スマホに顧客を取られるかもしれず、中途半端に Xperia に協力すれば Xperia に顧客を取られるかもしれない、という状況においては、むしろ Xperia チームと Walkman チームで売上を山分けする勢いでガッツリ連携し、オーディオに本気の Xperia を開発したほうが Win-Win な気もする。(※個人的な意見)

昔は Xperia にも「ウォークマン」アプリが搭載されていたが、それがただの「ミュージック」アプリになって久しい。いつになったら Xperia と Walkman は和解するのだろうか。個人的には、Xperia チームと Walkman チームの共同開発の、「S-Master HX 搭載、44.1kHz 系 / 48kHz 系クロック両搭載、4.4mm バランス接続対応」とかいう尖った Xperia をみてみたい。

井戸水

ガジェットやオーディオビジュアルが好きな人。

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